Les catacombes

Voilà un lieu bien étrange au cœur de la capitale française. Descendez sous terre et marchez parmi un dédale d’ossements humains. Les touristes du monde entier accourent au 14e arrondissement de Paris afin de pénétrer dans l’antre de la terre afin de faire un véritable voyage hors du temps !

Histoire

A l’origine, les catacombes portaient le nom de « ossuaire municipal« . En effet, leur histoire remonte au XVIIIe siècle, 1785 plus précisément, avec le cimetière des Innocents.

Ce dernier, situé dans le quartier des Halles, était en « service » depuis l’époque des Mérovingiens, soit près de 10 siècles, quand les habitants commencèrent à se plaindre des infections qui proliféraient en provenance de ce cimetière.

Jugé insalubre par un arrêt du Conseil d’État, on assista alors au transfert des corps du cimetière en direction des catacombes. Jusqu’en 1814, ces anciennes carrières accueillirent les ossements de tous les cimetières de Paris.

Situés à 20 mètres sous le sol, vous pourrez voir au cours de votre visite une mise en scène de la mort avec l’exposition des ossements de plus de six millions de parisiens.

La visite des catacombes

Les pierres permettant la construction de Paris furent prises dans ces carrières, dans lesquelles nous pouvons voir aujourd’hui des traces géologiques sur les parois. Plus la ville s’agrandissait, plus les besoins en pierre devenaient importants.

Les catacombes de Paris
Les catacombes de Paris

Il paraîtrait également que des ossements d’hommes célèbres se trouvent dans les catacombes, notamment ceux de l’écrivain Rabelais, l’architecte Salomon de Brosse, mais aussi des guillotinés de la Révolution comme Danton.

Les catacombes de Paris, dites « officielles » se trouvent à Denfert-Rochereau, car ce que l’on peut voir aujourd’hui n’est qu’une infime partie du dédale souterrain de Paris que l’on estime à plus de 300 km2.

Horaires et tarifs

Les catacombes sont ouvertes du mardi au dimanche de 10h à 17h, et fermées le lundi et les jours fériés. Afin de ne pas avoir froid pendant la visite, pensez à prendre un pull ou une veste : il ne fait que 14°C sous terre ! La visite dure 45 minutes sur un parcours de 2km.

En tarif plein, il faudra compter 8€, 6€ en tarif réduit et 4€ en demi-tarif pour les 14-26 ans et les personnes handicapées.